Toallas de papel: efecto sobre el medio ambiente

Las toallas de papel parecen un invento brillante. ¿Qué es más conveniente que las toallas desechables que no tienes que limpiar o usar de nuevo? Simplemente compre unos nuevos y tire el viejo. Lo que quizás no pensamos cuando usamos toallas de papel es el desperdicio extremo que crean y cuáles son realmente sus efectos sobre el medio ambiente.

Las toallas de papel se inventaron por primera vez como una forma de que las instalaciones médicas evitaran la propagación de gérmenes. Al principio, estos productos desechables no eran tan populares como lo son hoy, pero eso cambió rápidamente. Pronto se usaron toallas de papel en los hogares de todo Estados Unidos y los desechos comenzaron a acumularse.

Los efectos de las toallas de papel

Las toallas de papel, como cualquier producto de papel, están hechas de árboles. Eso significa que cada vez que usa una toalla desechable, está usando el interior de un árbol para limpiar sus mostradores y superficies. A lo largo de su vida, probablemente utilizará miles y miles de rollos, lo que equivale a un bosque completo. ¡Imagina que un bosque local por el que has caminado está completamente cortado solo para usar toallas de papel!

No son solo árboles los que se consumen para toallas de papel

Las toallas de papel utilizan muchos más recursos que los árboles. Primero, los árboles deben cultivarse para producir el producto. Estos pueden cultivarse en una granja o, más probablemente, simplemente se cortan. Esto requiere maquinaria pesada que utilice combustible y mano de obra para realizar el trabajo. Luego, esos árboles deben transportarse a una instalación para ser limpiados y procesados. El proceso utilizará más recursos como el petróleo y especialmente el agua.

A continuación, el producto se transportará a una instalación de envasado. Desde allí, se dirigirán a un almacén para ser distribuidos, luego a la tienda de comestibles y luego a su hogar. ¡Imagínese la cantidad de combustible que se usa para transportar estos árboles! Esto significa que cuantas menos toallas y productos de papel desechables use, menos árboles se talarán.

Toallas de papel en vertederos

Los vertederos están llenos de productos de papel desechables como pañales, servilletas, papel de impresora, cuadernos, pañuelos de papel y toallas de papel. No hay forma de reciclar o reutilizar muchos productos de papel desechables como toallas sanitarias y pañales (¡sin mencionar que no son sanitarios!). ¿Qué pasa con estos productos de papel? Con el tiempo, los productos de papel se biodegradan. La cantidad de tiempo que tardan las toallas de papel en biodegradarse varía, pero por lo general es de aproximadamente un año. Cuanto más gruesa sea la toalla, más tiempo tardará en descomponerse en el medio ambiente. Quizás el mayor problema es que el papel no es lo único en los productos de papel, y también que estamos usando toallas de papel más rápido de lo que pueden biodegradarse en el medio ambiente. Estamos usando nuestros recursos más rápido de lo que podemos reemplazarlos, y los desechos se acumulan aún más rápido.

Productos químicos en toallas de papel

Las toallas de papel no son exactamente árboles. Para aumentar la absorbencia, se han sometido a dioxinas y otros ingredientes (el proceso no se describe en el rollo de toallas de papel). También se blanquean para darles su color blanco. Los peligros del blanqueador con cloro están bien documentados. Los bebés y los niños pequeños son especialmente vulnerables a los efectos del blanqueador con cloro. Para reducir su exposición a estos químicos, limite el uso de platos de papel y toallas. En su lugar, use platos normales, servilletas de tela y productos que se puedan lavar y reutilizar.

Por qué necesitamos árboles

Los árboles nos dan oxígeno y filtran nuestro aire. Desde la era industrial, el mundo ha estado produciendo emisiones que han contaminado nuestra atmósfera. Los árboles son una de nuestras únicas esperanzas de ayudar a limpiar el aire, y los estamos talando mucho más rápido de lo que podemos reemplazarlos. Los árboles también ayudan a filtrar el suelo y el agua, y brindan la sombra que tanto necesitan nuestros hogares. La vida silvestre también depende de los árboles para su existencia. El uso excesivo de árboles dará como resultado la extinción de algunas especies, llegará a la especie humana de una forma u otra. Mientras enfrentamos la perspectiva no deseada del cambio climático, es esencial que mantengamos tantos árboles como podamos para ayudar a reducir las emisiones y filtrar el aire que respiramos. Estados Unidos es el mayor usuario de productos de papel desechables, utilizando un 50% más que Europa y un 500% más que América Latina. A pesar de la conciencia sobre el consumo de productos de papel desechables, el consumo sigue aumentando, lo que hace que sea aún más importante difundir la idea de volverse reutilizables.

Residuos de envases

Como la mayoría de los demás productos creados en la actualidad, los productos desechables se envuelven en una capa exterior de plástico, lo que aumenta su desperdicio general. El envoltorio exterior no tiene otro uso que contener el producto. Después de abrir el producto, se desecha. No se puede reciclar. Estos plásticos delgados tardan miles de años en fotodegradarse en el medio ambiente. A diferencia de los artículos biodegradables, esto significa que nunca desaparecerá realmente, solo se volverá cada vez más pequeño y, finalmente, se abrirá camino hacia nuestras vías fluviales y agua potable.

Cómo reducir el consumo

Para disminuir el uso de toallas de papel, intente usar una toalla reutilizable en su lugar. Exprime la toalla y enjuágala según sea necesario, lavando el paño en la lavadora cuando sea necesario. Se sorprenderá de la menor cantidad de veces que sacará la basura simplemente volviéndose reutilizable. ¡Es una gran sensación tener una carga de basura más liviana! Si vive en una ciudad que cobra por bolsa de basura, ese es otro ahorro potencial para usted. Para los complejos de apartamentos y condominios, esto podría significar tarifas y rentas estables debido a la estabilidad del costo de los contenedores de basura y el alquiler de volquetes. En otras palabras, los ahorros podrían pasarle a usted.

El ahorro de costes de volverse reutilizable

Ser reutilizable no solo es bueno para el medio ambiente, es excelente para su billetera. Los ahorros de costos se acumulan rápidamente. El costo promedio de un paquete de toallas de papel es mucho más de $ 1 por rollo. Una familia típica probablemente usa un par de rollos por semana, quizás de 3 a 5 incluso. ¡Esto realmente puede sumar! Eso es alrededor de $ 3-5 por semana, y muchos árboles por semana también. Es difícil justificar la tala de algunos árboles por semana solo para limpiar los mostradores, ¿no es así? Al ser reutilizable, se dará cuenta de inmediato de los ahorros de costos. A diferencia de la variedad desechable, los reutilizables se pueden usar una y otra vez. El otro beneficio de ser reutilizable es que no tendrá que cargar con las toallas en la tienda de comestibles. ¡Ocupan mucho espacio en el carrito de la compra y en la tienda! Los reutilizables ocupan una fracción del espacio y se pueden almacenar justo debajo del fregadero de la cocina.

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