Salas de almacenamiento de productos químicos inflamables

Una sala de almacenamiento interior permite almacenar grandes cantidades de líquidos inflamables y combustibles. Sin embargo, existen requisitos específicos para su diseño y construcción que deben seguirse para proteger no solo a los trabajadores sino al público en general y al medio ambiente.

Se debe construir una sala de almacenamiento de productos químicos inflamables para cumplir con la clasificación de resistencia al fuego requerida para su uso. Debe cumplir con las siguientes especificaciones de prueba descritas en los Métodos estándar de pruebas contra incendios de materiales y construcción de edificios de la Asociación Nacional de Prevención de Incendios, NFPA 251-1969:

  • Se recomienda que se ubique una sala de almacenamiento de líquidos inflamables a lo largo de una pared exterior debido al peligro de explosión.
  • Un sistema de protección contra incendios para una sala de almacenamiento interior es un sistema de rociadores, agua pulverizada, dióxido de carbono u otro sistema que haya sido aprobado por las autoridades locales contra incendios.
  • Si está presente un sistema de rociadores automáticos, debe diseñarse e instalarse de acuerdo con el código.
  • El tamaño máximo permitido para una sala de almacenamiento dentro de un edificio es de 500 pies cuadrados.
  • Las aberturas a otras habitaciones o edificios deben estar provistas de umbrales o rampas elevados no combustibles, herméticos a los líquidos, al menos a 4 pulgadas por debajo del piso circundante.
  • Deben utilizarse puertas cortafuego de cierre automático aprobadas.
  • La habitación debe ser estanca a los líquidos donde las paredes se unen al suelo.
  • Una zanja de rejilla abierta dentro de la habitación que drene a un lugar seguro podría ser una alternativa aceptable al alféizar o la rampa. Si se transfieren muchos líquidos inflamables dentro y fuera de la habitación utilizando carretillas de mano, esto podría ser preferible.
  • Las ventanas en otras propiedades expuestas o partes expuestas del edificio deben protegerse como se describe en la Norma NFPA para puertas y ventanas cortafuegos.
  • El cableado eléctrico y el equipo ubicado en un cuarto de almacenamiento interior utilizado para líquidos de Clase I deben estar aprobados según la Subparte S, Eléctrico, para ubicaciones peligrosas de Clase I, División 2. Si almacena solo Clase II y Clase III, el cableado eléctrico debe estar aprobado para uso general.
  • Debe instalarse un sistema de ventilación aprobado.

Dado que los vapores inflamables son más pesados ​​que el aire, cuelgan cerca del piso y pueden acumularse y moverse hacia fuentes de ignición u otros productos químicos no compatibles. El sistema de ventilación es vital para evitar que los vapores inflamables se acumulen lo suficiente como para causar una explosión o un incendio líquido. Cada cuarto de almacenamiento interior debe tener un sistema de escape mecánico o por gravedad que proporcione un cambio completo de aire dentro del cuarto al menos 6 veces por hora. El interruptor para un sistema de ventilación mecánica también controla toda la iluminación de la habitación y debe estar ubicado fuera del cuarto de almacenamiento. Si se proporciona ventilación por gravedad, la entrada de aire fresco y la salida de escape de la habitación deben estar en el exterior del edificio en el que se encuentra la sala de almacenamiento.

Requerimientos adicionales:

  • Dentro de cada cuarto de almacenamiento, se debe mantener un pasillo de al menos 3 pies de ancho, lo que permite un fácil movimiento en el cuarto. Esto es necesario para reducir la posibilidad de que se derramen o dañen los contenedores y para proporcionar acceso para la extinción de incendios y una ruta de escape lista desde la habitación si ocurre un incendio.
  • Si se usa madera para los estantes, debe tener al menos 1 pulgada de grosor y también se puede usar para estantes, estiba, tableros de desgaste, revestimiento de piso, etc.
  • Los productos químicos no deben almacenarse en estantes de madera sin terminar. Se recomienda estanterías de metal acabado o plástico de alta densidad (polipropileno) para la mayoría de los productos químicos. Si se usa madera, debe sellarse con una pintura a base de aceite de buena calidad, barniz natural o sintético.
  • Se debe mantener una adecuada segregación de productos químicos dentro de la sala de almacenamiento. Los productos químicos incompatibles deben almacenarse a una distancia entre sí o posiblemente en áreas divididas.
  • Los productos químicos deben almacenarse al nivel de los ojos para reducir la posibilidad de derrames o roturas y para facilitar su identificación.
  • Las etiquetas deben ser completas, legibles y actualizadas.
  • La información de la MSDS debe estar disponible para todos los productos químicos almacenados.
  • Al menos 1 extintor de incendios portátil con una clasificación de no menos de 12-B unidades debe estar ubicado fuera del cuarto de almacenamiento, a no más de 10 pies de la puerta que se abre hacia el cuarto.
  • Los materiales que reaccionan con el agua no deben almacenarse en la misma habitación con líquidos inflamables o combustibles.
  • Los contenedores de más de 30 galones de capacidad no deben apilarse encima de otros.

La dispensación de productos químicos se realiza mediante una bomba aprobada, un grifo de cierre automático o un sistema de tuberías cerrado. Si se dispensan líquidos inflamables dentro de la sala de almacenamiento, se debe instalar una luz piloto junto al interruptor.

Capacidad de almacenamiento

  • Esto depende de la disponibilidad de un sistema de rociadores y de la clasificación contra incendios de la sala de almacenamiento. Uno con una clasificación de fuego de 2 horas y equipado con rociadores puede almacenar una mayor cantidad de productos químicos.
  • Si hay protección contra incendios en una habitación que tiene una clasificación de resistencia al fuego de 2 horas, el almacenamiento permitido es de 10 galones por pie cuadrado.
  • Si no hay protección contra incendios en esta habitación, se permiten 4 galones de productos químicos por pie cuadrado.
  • En una habitación que tiene una clasificación de resistencia al fuego de 1 hora, con protección contra incendios, el espacio de almacenamiento se reduce a 150 pies cuadrados.
  • La cantidad de productos químicos inflamables que se pueden mantener en esta habitación es de 5 galones por pie cuadrado.
  • Una habitación que no tiene protección contra incendios y una clasificación de resistencia al fuego de 1 hora puede almacenar 2 galones de productos químicos inflamables por pie cuadrado.

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