¿Qué es el travertino?

El travertino es una piedra sedimentaria, formada por la rápida precipitación de carbonatos de calcio en manantiales minerales. Está clasificado como un tipo de piedra caliza. Se forma naturalmente en las desembocaduras de las aguas termales y en las cuevas de piedra caliza donde forma estalactitas, estalagmitas y otras formaciones o depósitos de cuevas (también conocidas como espeleotemas). El travertino es una piedra de color claro, disponible en tonos de blanco, bronceado, crema o, a veces, coral, y comúnmente tiene bandas concéntricas o franjas fibrosas de color.

El travertino se obtiene principalmente de Italia o Turquía, así como de algunas canteras en los estados estadounidenses de Oklahoma y Texas. Ha sido extraído y utilizado para la construcción en Italia desde la Antigua Roma y tiene un gran significado histórico. La piedra se utilizó, por ejemplo, para construir la famosa columnata de la Plaza de San Pedro en Roma en 1500. El travertino también fue elegido por Miguel Ángel para las nervaduras externas de la cúpula de la Basílica de San Pedro.

Las apariciones naturales de travertino han formado espectaculares terrazas, muros y presas en todo el mundo. Uno de los sitios de travertino más famosos es Pamukkale en Turquía, que contiene diecisiete fuentes termales y una serie de terrazas de travertino que alcanzan una altura de 160 metros. Las terrazas de piedra natural se han formado a partir de depósitos dejados por agua corriente rica en minerales de carbonato. La antigua ciudad grecorromana de Hierápolis se construyó sobre las aguas termales en el siglo II a.C. y el sitio es ahora un museo arqueológico y un sitio turístico Patrimonio de la Humanidad.

El travertino de cantera generalmente tiene 50 millones de años, lo que lo convierte en un material muy especial para usar en la construcción y el paisajismo. Al igual que con cualquier piedra de esta época, el travertino utilizado en adoquines y otros materiales de construcción se distingue por sus variaciones naturales de color, textura y patrones.

El travertino es extremadamente fuerte, se reconoce que es dos veces más fuerte que el concreto, lo que lo hace adecuado para su uso en todas las áreas de la construcción, desde los alrededores de la piscina hasta los pisos interiores, las encimeras de los bancos, los adoquines de los patios y los caminos de entrada. El travertino es resistente a la sal, antideslizante y se mantiene fresco en climas cálidos, por lo que es la piedra perfecta para cualquier aplicación al aire libre.

El travertino se puede comprar en dos formas, ya sea relleno y afilado o sin relleno, volteado y afilado. El relleno se usa a veces para darle a la piedra una apariencia más suave y para compensar los agujeros que ocurren naturalmente en la superficie. El travertino se puede pulir para obtener un acabado alto para aplicaciones elegantes en interiores, o se puede dejar en su estado natural para pavimentos y revestimientos de paredes al aire libre.

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