La importancia pasada por alto de la calidad del aire interior

Una preocupación creciente dentro de las industrias de la construcción comercial y residencial es la gestión de la calidad del aire interior (IAQ). A menudo pasado por alto, IAQ se refiere a la calidad del aire dentro y alrededor de una casa o edificio, particularmente en lo que respecta a la salud y la comodidad de los ocupantes. La mala calidad del aire se ha relacionado con numerosos efectos negativos para la salud; que van desde una leve irritación de los ojos, la nariz y la garganta hasta dolencias mucho más graves, incluidas las enfermedades respiratorias y algunos cánceres. Sólo muy recientemente muchos constructores han comenzado a darse cuenta de la importancia de mantener un aire limpio y habitable.

Hasta hace poco, la mayor parte de la atención e investigación de IAQ se centraba en los «tres grandes» de larga data de combustión de calefacción / cocción, formaldehído y radón. Pero a medida que se comprenden mejor los efectos negativos del aire deficiente, está claro que hay muchos más contaminantes presentes. El moho y los hongos se encuentran entre los principales culpables del mal aire, al igual que las emisiones de gases, los ácaros del polvo, los desechos animales y el asbesto. Estos factores pueden combinarse para crear importantes efectos negativos sobre la salud. La EPA ha publicado sus propios datos de investigación afirmando audazmente que hasta el 50% de las enfermedades provienen del hogar.

Afortunadamente, hay un número creciente de pasos y acciones que se pueden tomar para mitigar los efectos de una mala IAQ. En primer lugar, limitar la entrada de agua en el hogar es un paso fundamental para evitar la alimentación de moho. Recién en la década de 1980, los constructores aprendieron cómo mantener la humedad fuera de una casa; dejando una gran cantidad de casas antiguas susceptibles a la intrusión de agua y problemas de moho. Afortunadamente, ahora hay varios productos disponibles para matar y prevenir el moho. AfterShock es el primer recubrimiento resistente al moho registrado por la EPA. Diseñado para paredes y superficies interiores, Aftershock mata cualquier moho existente y crea una barrera que mantiene el moho fuera de las superficies aplicadas.

Sin embargo, la gestión del moho por sí sola no es suficiente. Igual de importante que mantener el agua y el moho lejos de los espacios habitables, es obtener el aire de lugares donde es poco probable que se vean afectados por una mala IAQ. Muchos edificios más antiguos toman el aire de los sótanos o espacios de acceso sin sellar, donde pueden residir el moho, las bacterias y una gran cantidad de otros contaminantes. La EPA estima que las personas generalmente pasan alrededor del 90% de su tiempo en interiores; un factor que combinado con un IAQ deficiente puede explicar a muchos de los 17 millones de estadounidenses con asma.

Junto con los problemas respiratorios, cada vez se notifican más sensibilidades químicas. Algunos constructores con visión de futuro están comenzando a alejarse de los productos que contienen resinas a base de formaldehído, en favor de materiales no tóxicos. Las casas modernas respiran y muchas personas han cambiado a materiales de construcción no tóxicos y han experimentado menos enfermedades; particularmente entre aquellos con sensibilidades químicas.

Los constructores que se especializan en hogares saludables y se enfocan en mantener un alto estándar de calidad del aire interior están muy por delante del resto de la industria. Un enfoque de construcción saludable ahora se ha convertido en una ventaja competitiva y solo continuará creciendo en enfoque.

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