La importancia del aislamiento de espuma en la construcción comercial

Solía ​​ser que el «aislamiento» del edificio evocaba imágenes de rollos de material de guata de fibra de vidrio en color rosa o blanco / amarillento. Desde finales de la década de 1930, se han cortado largas tiras de guata de fibra de vidrio para encajar entre los montantes de la pared y se han colocado entre la pared exterior y el interior de la placa de yeso.

La fibra de vidrio proporcionó un aislamiento de construcción muy superior (y más seguro) que el que se había utilizado en la construcción durante siglos. Pero fue y no está exento de un riesgo significativo para la salud causado por la inhalación de las pequeñas partículas de fibra de vidrio que pueden desprenderse de la guata durante la manipulación. La máscara protectora, los guantes, las gafas y la ropa eran el equipo de seguridad estándar al instalar el aislamiento de fibra de vidrio.

Y a pesar de su eficacia aislante, la fibra de vidrio no proporciona una barrera de vapor y aire realmente buena si no se instala correctamente.

Muchos de los proyectos de construcción comerciales de hoy en día están siendo aislados con productos de espuma que brindan mayor aislamiento y otra resistencia a la intrusión que el guata de fibra de vidrio. Exploremos parte de la historia y los usos del aislamiento de espuma.

La historia corta

El aislamiento de espuma en aerosol es un producto de poliuretano que fue desarrollado en 1937 por el químico industrial alemán Otto Bayer. Fue traído a los Estados Unidos, donde se utilizó en proyectos militares y de aviación a mediados de la década de 1940.

Después de la guerra, la industria automotriz comenzó a usar polímeros de poliuretano en las carrocerías y la industria de la vivienda comenzó a usarlos de manera limitada para aislar hogares. En la década de 1970, la tecnología había mejorado la aplicación y la asequibilidad del aislamiento en aerosol para su uso en la industria de la construcción.

Los productos aislantes de espuma en aerosol de hoy en día proporcionan una mayor eficiencia energética y están logrando «calificaciones ecológicas» cada vez mejores. Este aislamiento se utiliza en muchos proyectos de construcción de viviendas y comerciales en todo el mundo.

Clasificaciones de valor R, aislamiento de espuma de celda abierta y celda cerrada

El aislamiento tiene una clasificación de valor R, «una medida de resistencia al flujo de calor a través de un espesor dado». Generalmente, cuanto más alto sea el valor R, mayor será la resistencia al flujo de calor. El aislamiento de espuma en aerosol tiene valores de valor R más altos que el aislamiento de fibra de vidrio.

El aislamiento en aerosol moderno utilizado en la construcción suele ser de dos tipos: espuma de «celda abierta» o «celda cerrada».

  • La espuma de celda abierta se compone de pequeñas celdas de espuma que no están completamente cerradas. El aire llena el espacio «abierto» dentro del material. La espuma de celda abierta tiene un valor R de 3,4 a 4,5 por pulgada.

El aislamiento de celda abierta es una barrera acústica muy eficaz (casi el doble de la resistencia al sonido que la espuma de celda cerrada).

  • La espuma de celda cerrada se compone de celdas completamente cerradas densamente empaquetadas y llenas de gas, lo que permite que la espuma se eleve y se expanda. La espuma de celda cerrada tiene un valor R de 5,4 a 7,2 por pulgada.

La celda cerrada proporciona un aislamiento superior y, debido a su mayor densidad celular, proporciona un refuerzo estructural a las superficies aisladas.

Beneficios del aislamiento por pulverización

Este aislamiento ofrece una serie de beneficios únicos cuando se utiliza en la construcción comercial y residencial:

  • Este aislamiento no tiene valor alimenticio, lo que significa que la espuma no tiene ningún interés alimenticio para insectos y roedores destructivos.

  • El crecimiento de bacterias y hongos no puede desarrollarse en el aislamiento de espuma en aerosol porque es una sustancia inerte.

  • Aplicado en forma líquida, el aislamiento de espuma en aerosol se expande y se adapta a todos los espacios abiertos creando una «envoltura térmica continua» que sella de manera efectiva las fugas y espacios y evita la entrada de insectos y alimañas.

  • El aislamiento de espuma en aerosol se adhiere a cualquier superficie limpia y seca, no se encoge, sedimenta ni se desintegra.

Valor en construcción comercial

El aislamiento de espuma en aerosol es más costoso de instalar que el aislamiento de fibra de vidrio tradicional. Sin embargo, la espuma en aerosol ofrece considerables beneficios de aislamiento acústico y climático para casi cualquier aplicación de construcción imaginable.

Su gasto inicial será compensado por su durabilidad (más de 80 años), su capacidad para llenar incluso las áreas más pequeñas que la fibra de vidrio ni siquiera puede alcanzar, y proporcionar una mayor eficiencia energética, reduciendo así los gastos de energía.

Con el creciente enfoque en la eficiencia energética, es muy probable que el aislamiento de espuma en aerosol continúe ganando en uso tanto en la industria de la construcción como en la vivienda.

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